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La sanità Usa al capolinea guarda al welfare state di Olanda e Germania

La  proposta in un articolo del Wall Street Journal, l’obiettivo, mancato con l’Obamacare, è quello di realizzare una copertura universale. Con covid-19  50 milioni di americani rimarranno privi di copertura

Gli Stati Uniti debbono cambiare strada per rendere sostenibile il loro sistema sanitario, copiando le migliori esperienze dei sistemi di welfare state europei. Lo afferma il Wall Street Journal che ospita una lunga e documentata analisi di Ezekiel Emanuel, presidente del dipartimento di etica medica e politica sanitaria presso l’Università della Pennsylvania . “Covid-19 – ha sottolineato Emanuel – sta mettendo a dura prova il sistema di assicurazione sanitaria degli Stati Uniti. L’anno scorso, circa 160 milioni di lavoratori americani e i loro familiari sono stati assicurati attraverso i datori di lavoro. Con la disoccupazione ormai alle stelle, la Kaiser Family Foundation stima che circa 50 milioni di lavoratori americani e i loro familiari a carico perderanno la loro assicurazione sanitaria. Quando i posti di lavoro ritorneranno è probabile che molti datori di lavoro elimineranno o ridurranno i benefici per la salute. Anche i lavoratori che riusciranno a mantenere una copertura assicurativa vedranno peggiorare l’assistenza sanitaria per l’aumento delle franchigie, dei prezzi per i farmaci e di altri servizi”. La via d’uscita “da questa spirale discendente” richiede una riforme strutturale nel sistema di assicurazione sanitaria degli Stati Uniti. 

La grande recessione del 2008 ha già dato una spinta una spinta per la copertura universale, che alla fine ha portato all’Obamacare del 2010. L’Affordable Care Act ha istituito scambi in cui le persone possono scegliere tra assicuratori privati, con premi sovvenzionati dal governo. Ha inoltre fornito finanziamenti agli Stati per espandere Medicaid da un programma riservato a determinate categorie di poveri – disabili, anziani, donne in gravidanza e bambini – a uno per tutti gli adulti che guadagnano al di sotto del 138% della soglia di povertà federale. Questi due meccanismi hanno fornito copertura a 22 milioni di americani precedentemente non assicurati. Ancora più importante, avrebbero dovuto portare a una copertura universale.

Sfortunatamente la Corte Suprema ha decretato nel 2012 che gli stati avrebbero potuto scegliere di non espandere Medicaid e 14 stati, dove vive un terzo della popolazione americana, lo hanno fatto. Inoltre i sussidi pubblici si sono rivelati insufficienti e una proliferazione di polizze assicurative con franchigie elevate hanno ostacolato l’iscrizione ai piani sanitari assicurativi. In conclusione non esiste più un percorso verso la copertura universale.

Covid-19 ha esacerbato questi problemi. Molti di coloro che perdono il lavoro finiranno per iscriversi a Medicaid, a meno che non vivano in stati che non hanno ampliato il programma. La crescente iscrizione a Medicaid metterà a dura prova i bilanci statali proprio quando meno se lo possono permettere. Prima di Covid-19, Medicaid copriva circa 80 milioni di americani e costava circa $ 220 miliardi all’anno. L’aggiunta di decine di milioni di iscritti, in un momento in cui il gettito fiscale è in calo e la domanda di servizi è in aumento, potrebbe far fallire alcuni Stati.

Per evitare la catastrofe “un buon punto di partenza è studiare l’esperienza di altri paesi”.

La Germania e i Paesi Bassi, dove i cittadini scelgono tra fondi malattia in concorrenza sono i più vicini – spiega il giornale – al sistema statunitense. Ma piuttosto che selezionare e supervisionare i propri piani di assicurazione sanitaria, i datori di lavoro dovrebbero pagare un’imposta sui salari in un fondo gestito dal governo integrato da altre imposte. Le persone scelgono il proprio assicuratore e il governo paga la maggior parte del premio, adeguato al rischio per riflettere l’età, il sesso e lo stato di salute del paziente. Gli individui contribuiscono anche con un premio relativamente piccolo direttamente all’assicuratore, di solito in base al reddito. Il governo copre i costi per i bambini e quelli a basso reddito.

Gli Stati Uniti non possono sostituire il loro sistema di assicurazione sanitaria dall’oggi al domani, ma potrebbero intanto rendere Medicaid un programma interamente federale con l’iscrizione automatica per qualsiasi americano a cui manca un’altra forma di assicurazione. Questi cambiamenti assicurerebbero una copertura universale.

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