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Canada: sempre più difficile assicurare il business di sabbie bituminose

Al centro del dibattito continua ad essere il gasdotto Trans Mountain

Il regolatore ha consentito di mantenere riservate le compagnie che assicurano il progetto ma intanto i Lloyd’s, Zurich Re e Munich Re sono finiti nella graticola

La lotta per fermare l’oleodotto Trans Mountain dall’Alberta alla costa occidentale del Canada è tornata d’attualità con la società che gestisce il progetto, la Crown corporation, che cerca di proteggere i nomi delle compagnie di assicurazione ingaggiate per le coperture.

Il Canada Energy Regulator – scrive The Spirit of Bothwell – alla fine si è schierato con i costruttori di gasdotti, consentendo loro di mantenere segreti al pubblico i nomi degli assicuratori.

Tuttavia, nei giorni scorsi il nome degli assicuratori coinvolti era venuto fuori almeno secondo la ricostruzione di Global Banking News che aveva puntato il dito contro Lloyd’s, Zurich Insurance e Munich Re. In particolare, i Lloyd’s avrebbero sottoscritto 460 milioni di dollari per il gasdotto Trans Mountain. Zurich Re avrebbe raddoppiato il proprio supporto assicurativo, inizialmente di 8 milioni di dollari. E Munich Re, che lo scorso anno aveva espresso le sue preoccupazioni anche contro le sabbie bituminose, continua a coprire il progetto Trans Mountain attraverso la sua consociata canadese Temple Insurance, che fornisce 250 milioni di dollari di copertura insieme ad altri assicuratori.

Comunque sia le difficoltà per dover assicurare business legati alle sabbie bituminose sono in crescente aumento. “È certamente un segno che la pressione sulle compagnie di assicurazione sta funzionando”, ha detto Elana Sulakshana, con Rainforest Action Network, un’organizzazione ambientale con sede a San Francisco.

Crown corporation aveva già “sperimentato una riduzione significativa della capacità assicurativa disponibile” nel 2020 e le dimostrazioni di quest’anno hanno peggiorato il problema rendendo problematico “adempiere ai suoi significativi obblighi di risorse finanziarie” che sono richiesti dal regolatore. Molti assicuratori sono sempre più scettici sull’opportunità di coprire quei rischi. Le normative sul clima e la pressione della società “potrebbero comportare una significativa perdita di valore per le aziende a più alta intensità di carbonio”, ha scritto AXA nel 2017, definendo le sabbie bituminose “una forma di energia a intensità di carbonio particolarmente alta”. È difficile quantificare gli aumenti delle tariffe assicurative per l’industria delle sabbie bituminose perché ci sono molti fattori che incidono sui prezzi e le aziende spesso cambiano la loro copertura, scegliendo di solito di acquistare meno assicurazioni per evitare spese più elevate.

Circa un decennio fa, c’erano circa 50 grandi compagnie assicurative in Nord America, Europa e Bermuda che fornivano copertura alle sabbie bituminose, ha detto Joe Seeger, che ha più di 25 anni di esperienza nella consulenza alle compagnie petrolifere in materia di assicurazioni.

Oggi – ha detto – il loro numero si è dimezzato. Anche i limiti alle coperture si abbassano costantemente. Ad esempio, i grandi assicuratori con sede a Londra, nel Regno Unito, offrono solo un limite combinato di 200 milioni di dollari USA per la copertura delle sabbie bituminose, rispetto a quasi 500 milioni di dollari di solo 18 mesi fa, secondo un recente rapporto di Willis Towers Watson, un broker assicurativo internazionale.

I più grandi player petroliferi come ExxonMobil, Royal Dutch Shell e Suncor Energy sono in grado di autoassicurarsi, ma le aziende più piccole non hanno lo stesso lusso.

Le sabbie bituminose sono responsabili per circa l’11% delle emissioni totali del Canada, secondo i dati del 2018 del governo federale, ed il resto della produzione di petrolio e gas naturale genera un altro 11% di CO2.

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