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Gb: sistema sanitario nazionale a corto di personale e sotto pressione

Oltre 13mila pazienti anziani rimangono in ospedale anche se non ne hanno bisogno perché non ci sono abbastanza badanti in grado di assisterli e, nel frattempo, crescono le file di coloro che attendono di essere ospedalizzati

165mila posti vacanti nell’assistenza sociale per adulti

Il servizio sanitario nazionale (NHS) in Inghilterra sta affrontando una pressione senza precedenti. Quindi è sconcertante – segnala un lungo articolo di Economist – che più di un letto su dieci sia occupato da pazienti che non ne hanno bisogno. Circa 13.600 pazienti ricoverati sono pronti per essere dimessi dal punto di vista medico ma rimangono in ospedale, più del doppio rispetto a cinque anni fa. Questo è un male per loro. È anche peggio per i malati, sempre di più, che aspettano fuori in ambulanza.

Dimettere un paziente richiede una vertiginosa quantità di lavoro amministrativo, in gran parte ancora svolto sulla carta. Sempre più spesso, poi, quando i pazienti anziani sono pronti a partire, non ci sono badanti che si prendano cura di loro.

Nel 2021 il numero di lavoratori nell’assistenza sociale per adulti è diminuito di 50.000 unità. Ci sono 165.000 posti vacanti; un posto su 11 è vuoto. Man mano che la forza lavoro diminuisce, diminuiscono anche la quantità e la qualità delle cure offerte. La proporzione di persone anziane che ricevono cure a lungo termine sostenute dallo stato sta diminuendo, ma ciò non sembra essere dovuto al fatto che i loro bisogni stanno diminuendo. La soddisfazione del pubblico per l’assistenza sociale – sottolinea il giornale – è scesa dal 29% di tre anni fa a un “triste” 15% nel 2021.

La frustrazione deriva in parte da un sistema complicato. L’assistenza sociale a lungo termine, costituita sia dall’assistenza domiciliare che dall’assistenza in case di cura e residenziali, è fornita da migliaia di fornitori, per lo più privati. È difficile ottenere cure finanziate con fondi pubblici. Per averne diritto una persona non deve superare un livello minimo di reddito (£ 23.250). Flussi di finanziamento separati ostacolano gli sforzi per integrare il NHS e il sistema di assistenza sociale: il denaro per l’assistenza sociale è ancora principalmente incanalato alle autorità locali attraverso canali che nulla hanno a che fare con il Dipartimento della salute.

Più fondamentalmente, nel decennio dal 2010 il finanziamento delle autorità locali si è dimezzato in termini reali. A prezzi del 2020-21, la spesa per l’assistenza sociale è ancora scesa da £ 514 per cittadino adulto nel 2010-11 a £ 478 per adulto dieci anni dopo.

Per tornare alla carenza di personale nell’assistenza una delle ragioni riguarda il livello insufficiente dei salari. A marzo la paga oraria media di un assistente sociale era di £ 9,50, inferiore a quella per un lavoro più facile, quello di chi, ad esempio, lavora nei supermercati.

Ne fanno le spese i pazienti. Age UK, un ente di beneficenza, stima che circa 2,6 milioni di adulti bisognosi di cure non le ricevano. Nel primo trimestre del 2022, non è stato possibile fornire 2,2 milioni di ore di assistenza domiciliare a causa della carenza di personale.

Jeremy Hunt, il cancelliere dello scacchiere, ha promesso fino a 7,5 miliardi di sterline di denaro extra per l’assistenza sociale in due anni. Hunt ha descritto il denaro come “il più grande aumento [nei finanziamenti per l’assistenza sociale] sotto qualsiasi governo di qualsiasi colore nella storia”. Ma i soldi non sono all’altezza della sua stessa valutazione di ciò che sarebbe necessario. Quando ha presieduto il comitato ristretto per l’assistenza sanitaria e sociale, nel dicembre 2021 ha affermato che l’assistenza sociale aveva bisogno di 7 miliardi di sterline in più all’anno.

Leggi anche GB: Tory in rivolta su proposta Johnson di aumentare i contributi sociali al sistema sanitario nazionale

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