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Trend: rallenta l’aumento della aspettative di vita

Uno studio di Sigma-Swiss Re prevede però una prossima ondata di progressi trainata dalle scoperte scientifiche e da un miglioramento negli stili di vita

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L’aumento della aspettativa di vita è rallentato è diminuito nell’ultimo decennio, ma la prossima ondata di miglioramenti è in arrivo, secondo l’ultimo rapporto di Swiss Re (“The future of life expectancy: Forecasting long-term mortality improvement trends for insurance”). Secondo il rapporto i progressi nella diagnosi e nel trattamento del cancro sono i settori che più probabilmente miglioreranno la longevità globale. I futuri miglioramenti dovranno essere supportati dalla risoluzione di problemi di salute dell’età avanzata, come il morbo di Alzheimer, da fattori legati allo stile di vita e dall’accesso all’assistenza sanitaria.

“Mentre si continua a sognare che l’aspettativa di vita superi i 100 anni – ha sottolineato Paul Murray, CEO di Swiss Re per la riassicurazione L&H – le conquiste del secolo scorso sono in pericolo. È chiaro che la ricerca medica ha il potere di guidare la prossima grande ondata di miglioramenti della longevità. Tuttavia, gli individui devono mantenere e intensificare le loro scelte di stile di vita sano per assicurarsi una vita più lunga e più sana. Come società, dobbiamo affrontare le barriere all’accesso all’assistenza sanitaria”.

I miglioramenti dell’aspettativa di vita, segnala il report, avvengono in genere a ondate, in seguito a importanti scoperte mediche o a tendenze sociali su larga scala, come l’abbandono del fumo. Nel ventesimo secolo, le innovazioni farmaceutiche che hanno abbassato la pressione sanguigna e il colesterolo hanno innescato un forte miglioramento dell’aspettativa di vita. L’aspettativa di vita media globale per una persona nata nel 2020 supera i 70 anni, rispetto ai soli 55 anni della fine degli anni Cinquanta.

Tuttavia, dal 2010, fattori come le malattie legate all’obesità, il crescente impatto del morbo di Alzheimer e le disuguaglianze nell’accesso all’assistenza sanitaria hanno ridotto l’aumento dell’aspettativa di vita in molte parti del mondo.

Gli Usa, con la spesa sanitaria più alta al mondo, la longevità è in diminuzione soprattutto a causa delle discriminazioni socioeconomiche. Nel 2019 solo il 10% della popolazione statunitense più benestante aveva un’aspettativa di vita alla nascita paragonabile alla media OCSE dei paesi più avanzati di circa 80 anni per gli uomini e 84 anni per le donne. Per il decile di reddito più basso l’aspettativa di vita era solo di circa 73 anni. La tendenza statunitense è legata alla disparità di accesso all’assistenza sanitaria come risultato della crescente disuguaglianza socioeconomica. Inoltre, con una stima del 70% della popolazione affetta da obesità, malattie come il diabete stanno diventando sempre più diffuse. I decessi legati agli oppioidi hanno avuto un impatto sull’aspettativa di vita, con un aumento di otto volte dal 1999.

La crescita dell’aspettativa di vita diminuisce anche nel Regno Unito in assenza di progressi medici. Tra il 1968 e il 2010, circa il 70% del miglioramento della longevità del Regno Unito è stato attribuito a una sostanziale riduzione dei decessi legati alle malattie circolatorie. Questo ha sostenuto un aumento dell’aspettativa di vita da 71 a 80 anni. Dal 2010, tuttavia, l’aspettativa di vita nel Regno Unito è aumentata di un solo anno, poiché i minori progressi nei trattamenti del cancro e il crescente impatto della demenza e delle malattie respiratorie hanno compromesso i precedenti guadagni in termini di longevità.

Sul fronte opposto si collocano, Giappone e Svizzera, campioni mondiali di longevità. I due paesi hanno raggiunto una delle più alte aspettative di vita alla nascita nelle economie avanzate, con una media di circa 84 anni. È un miglioramento sostanziale rispetto ai circa 70 anni del 1960, dovuto principalmente al miglioramento della salute cardiovascolare.

I fattori legati allo stile di vita e l’accesso a sistemi sanitari ben finanziati hanno sostenuto il loro successo. Ad esempio, gli sforzi del Giappone per ridurre di oltre l’80% i decessi per ictus tra il 1980 e il 2012 sono degni di nota, poiché sono stati ottenuti con misure relativamente semplici, come l’incoraggiamento a ridurre il sale nella dieta.

I progressi nei trattamenti e nella diagnosi del cancro hanno il massimo potenziale per dare il via a un miglioramento dell’aspettativa di vita. Le biopsie liquide, ad esempio, possono offrire una diagnosi molto più precoce per alcuni tipi di cancro, mentre il passaggio da terapie più generiche a farmaci personalizzati e di precisione dovrebbe migliorare i tassi di sopravvivenza. Inoltre, l’uso di vaccini a mRNA, che sono stati impiegati con successo durante la pandemia, è un’area di potenziale miglioramento.

Affrontare le malattie che colpiscono le persone in età avanzata sarà fondamentale per allungare la durata della vita, in particolare il morbo di Alzheimer e altre cause di demenza. Le proiezioni nel Regno Unito, ad esempio, vedono il numero di persone affette da Alzheimer quasi raddoppiare fino a oltre 1,6 milioni entro il 2040. Attualmente, poche terapie offrono più di un sollievo sintomatico e gli sviluppi medici in questo settore sono stati relativamente lenti, con risultati controversi per alcuni trattamenti proposti.

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