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Alluvioni estreme sempre più frequenti con il climate change

L’innalzamento del livello del mare potrebbe mettere a rischio i territori costieri con alluvioni estreme che si verificheranno ogni anno e con una intensità che oggi si presenta 1 volta ogni 100 anni

Molte aree del pianeta sono destinate a fare i conti con un aumento delle condizioni climatiche estreme e con un caldo sempre più umido per via dell’incremento delle temperature medie.

Secondo lo studio “Coevolution of Extreme Sea Levels and Sea-Level Rise Under Global Warming”, pubblicato su Earth’s Future dell’American Geophysical Union (AGU) da Hamed Moftakhari, Georgios Boumis e Hamid Moradkhani dell’università dell’Alabama – Tuscaloosa, la maggior parte delle comunità residenti nelle aree costiere sarà esposta ogni anno al rischio di fenomeni alluvionali di estrema intensità. L’innalzamento del livello del mare causato dalla crisi climatica aumenterà il potere distruttivo dell’acqua e fenomeni che oggi consideriamo straordinari diventeranno la normalità. Lo studio sostiene che fenomeni di una gravità tale che potevano succedere 1 volta ogni 100 anni, potrebbero invece diventare nei prossimi anni la normalità o quasi.

Secondo i ricercatori, anche in uno scenario emissivo moderato dei gas serra al 2040, tutte le città edificate sulle coste saranno soggette, dal 2100, a inondazioni con cadenza annuale.

Tuttavia, non bisognerà attendere molto per vedere i primi cambiamenti in termini di frequenza. Già intorno al 2050, fra meno di 30 anni, le inondazioni estreme potrebbero accadere una volta ogni 9-15 anni invece che ogni 100. Un’alluvione secolare è un livello estremo dell’acqua che ha l’1% di probabilità di essere superata in un dato anno e si basa su dati storici. Nonostante il loro nome, si tratta di fenomeni che possono colpire la stessa area per più anni consecutivi o non colpirla affatto nell’arco di un secolo.

“La soglia che prevediamo venga superata in media una volta ogni cento anni verrà superata molto più frequentemente in un clima più caldo fino a quando non saranno più considerati eventi centenari”, ha affermato Hamed Moftakhari, uno degli autori dello studio.

Il team di ricercatori ha utilizzato dati e informazioni raccolte da oltre 300 misuratori di marea sparsi per il mondo. Ne sono state quindi studiate le tendenze e i dati sono stati successivamente utilizzati per stimare i futuri livelli estremi del mare in due scenari di emissioni delineati dall’IPCC, quello con emissioni in continuo aumento fino al 2100 e quello mediano con picco emissivo tra meno di 20 anni.

“Nella stazionarietà, presumiamo che i modelli che abbiamo osservato in passato rimarranno invariati in futuro, ma ci sono molti fattori legati al cambiamento climatico che stanno modulando questi modelli”, ha aggiunto Moftakhari. “Non possiamo più presumere la stazionarietà delle inondazioni costiere”.

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