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GB: record di iscritti alle assicurazioni sanitarie

L’aumento delle liste di attesa negli ospedali pubblici spinge gli inglesi verso l’assicurazione privata che spesso, tuttavia, non è in grado di rispondere alle attese. Lo segnala un articolo del Financial Times facendo presente che, secondo i dati dell’Association of British Insurers (l’associazione delle compagnie), circa 5,8 milioni di persone nel Regno Unito sono coperte dalle polizze private, il numero più alto dal 2008. Ed è anche un record il numero di persone – sono 4,4 milioni – che, all’interno di questo aggregato, usufruiscono di una protezione sanitaria offerta dal datore di lavoro piuttosto che da un contratto individuale.

La crescita dell’assicurazione privata sta tuttavia ponendo molti problemi. “C’è la percezione dell’opinione pubblica e del governo che l’assicurazione medica privata aiuti il servizio sanitario nazionale”, ha detto al giornale un medico, che ha parlato a condizione di anonimato. Ma l’assicurazione sanitaria “non fa quello che fa il servizio sanitario nazionale. È un modello molto restrittivo”.

I difensori dei consumatori, in particolare, si preoccupano della capacità del settore di far fronte alle centinaia di migliaia di nuovi clienti e agli svantaggi di polizze con una moltitudine di restrizioni ed esclusioni. “È una grande opportunità per il settore, ma anche un momento pericoloso”, ha affermato James Daley, amministratore delegato del gruppo di difesa dei consumatori Fairer Finance.

Il settore dell’assicurazione medica privata prese forma negli anni ’40 in aggiunta al nuovo servizio sanitario nazionale. I clienti, o i loro datori di lavoro, pagano un premio per coprire nuove condizioni mediche acute, con la promessa di cure più rapide e convenienti. In prima fila nella sanità privata vi sono i collaboratori del servizio sanitario nazionale che occupano il loro tempo libero presso ospedali privati come Spire o Circle Health/BMI Healthcare. I più grandi assicuratori, tra cui Bupa e Axa, sfruttano il loro potere d’acquisto per assicurarsi un buon prezzo per i loro clienti da medici e ospedali privati. Le loro polizze assicurative comprendono anche servizi di prevenzione e individuazione precoce, con l’obiettivo di ridurre i sinistri.

L’altro tema che sta animando il dibattito sulle assicurazioni private riguarda l’aumento della tariffe, spinte all’insù dai prezzi più alti delle fatture mediche ma anche della spesa per migliorare le infrastrutture dei clienti. “Non c’è dubbio che i prezzi aumenteranno, perché dobbiamo mantenere i nostri margini”, ha affermato Frédéric de Courtois, vice amministratore delegato di Axa.

L’aumento dei prezzi potrebbe rappresentare una sfida a lungo termine per il settore. In un report di luglio, gli analisti di Jefferies hanno osservato che l’assicurazione medica privata è già costosa, circa 1.500 sterline all’anno per persona, e i prezzi in genere aumentano dal 15 al 20% all’anno.

La preoccupazione più immediata per gli assicuratori, tuttavia, riguarda i costi che stanno salendo soprattutto a causa delle richieste retributive dei medici che lamentano salari fermi da troppo tempo.

Leggi anche GB; L’assicurazione sanitaria integrativa copre il 13% dei cittadini adulti

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